人体气的生理功能

        气对于人体具有十分重要的作用,它既是构成人体的基本物质之一,又是推动和调控脏腑功能活动的动力之所在,从而起到维系生命进程的作用。人体之气的生理功能可归纳为以下几个方面:

        推动作用

  气的推动作用,是指气具有激发和促进的功能。气具有能动性,因而是活力很强的精微物质,能激发和促进人体的生长发育以及各脏腑、经络等组织器官的生理功能,推动精、血、津液的生成、运行、输布及代谢等。如由肾精所化的元气能够激发和促进人体的生长发育、生殖机能以及各脏腑的机能活动。各脏腑、经络之气则能推动各脏腑、经络自身的功能活动,如心气推动血液的运行;脾胃之气推动饮食的消化和精微物质的吸收;经络之气则推动着经络气血的运行,使之在经络中如环无端,运行不息。精的生成与施泄,血的生成与运行,津液的生成、输布和排泄,是涉及多个脏腑的复杂生理过程。但从气对精、血、津液的作用而言,气能促进精、血、津液的生成,故有气能生精、气能生血、气能生津之说;气能推动血和津液运行全身,故有气能行血、气能行津之说;同时,气也推动和调控着精的输布与施泄。气的推动功能减弱时,可影响人体的生长发育,出现生长发育迟缓或早衰;可使脏腑、经络等组织器官的生理功能减退,出现血液和津液生成不足,运行迟缓,输布、排泄障碍等病理变化。

        温煦作用

  气的温煦作用,是指气具有产生热量,温暖人体的功能。“气主煦之。”气的温煦作用主要体现在以下几个方面:

        是产生热量,维持体温的相对恒定。气是体内产热的物质基础,气在运动变化过程中不断产生热量,以温暖机体;另一方面,卫气控制汗孔的开合,通过调节汗液的排泄以调节体温的相对恒定。

        是温煦脏腑、经络等组织器官,维持各自的生理功能。

是维持精、血和津液等液态物质的运行。由于人体精、血和津液等液态物质,都具有“喜温而恶寒”的特性,故气的温煦有助于人体液态物质的正常运行、输布和排泄。气的温煦功能减退,产热过少,则可出现体温偏低,四肢不温,脏腑功能减退,精、血、津液运行迟滞不畅等病理表现。

        防御作用

  气的防御作用,是指气有护卫肌表,防御外邪入侵及驱邪外出的作用。人体的防御作用是一个复杂的过程,气在其中起着重要作用,主要体现在以下几个方面:

        护卫肌表,抗御外邪入侵

        皮肤是机体的藩篱,具有屏障作用。肺合皮毛,宣发卫气于肌肤皮毛,以营养和温煦肌肤皮毛,提高其御邪屏障功能,从而发挥防御外邪侵袭的作用。“正气存内,邪不可干。”“卫气者,为言护卫周身,温分肉,肥腠理,不使外邪侵犯也。”若人体卫气不足,肌表失于固护,防御护卫能力下降,则机体易受外邪侵袭,常表现为多汗、易感冒等。

        正气抗邪,驱邪外出

        邪气侵入机体之后,人体的正气奋起与之抗争,可以迅速驱邪外出,则使人体不发生疾病,即或发病,病情也轻浅易愈。

        自我修复,恢复健康

        在疾病之后,邪气已微,正气来复,此时正气能够促使受邪气损伤的脏腑组织进行自我修复,使机体阴阳恢复平衡,疾病得以早日康复。如若正气不足,病邪侵入后难以驱除,则病情缠绵,持久难愈。“正气不足,邪气有余,正不胜邪,病必留连不解,……正气内强,则根本无害,逼邪外出,则营卫渐平。”

        固摄作用

  气的固摄作用,是指气对血、津液、精液等液态物质的固护统摄,以防止其无故流失的作用。气能统摄血液,使其在脉中正常运行,防止其逸出脉外;能固摄汗液、尿液、唾液、胃液、肠液,控制其分泌量、排泄量和有规律地排泄,防止其过多排出及无故流失;能固摄精液,防止其妄加排泄。因此,若气的固摄作用减弱,则可导致体内液态物质的大量丢失。例如,气不摄血,可以引起鼻出血、齿龈出血、皮下出血、月经过多等各种出血;气不摄津,可以引起自汗、多尿、小便失禁、流涎、呕吐清水、泄泻滑脱等;气不固精,可以引起遗精、滑精、早 泄等病证。另外,气的固摄作用还表现于肾气对胎儿的固摄,以及中焦脾气对内脏器官的固摄升举方面。肾气与脾气充足,则胎儿发育正常,机体内脏位置相对稳定而不致下垂。否则,若肾气不固,则会导致胎元不固而流产,甚者有滑胎之虞;脾气虚弱,升举无力,则会出现胃、肾等内脏下垂或久泻脱肛等病变。气的固摄作用和推动作用是相辅相成的两个方面:一方面,气推动着血液的运行和津液的输布排泄;另一方面,气又固摄着体内液态物质,防止其无故流失。气的这两方面作用相互协调,控制和调节着体内液态物质的正常运行及排泄。这是维持人体正常血行和津液代谢的重要环节。

       气化作用

  气化,是指通过气的运动而产生的各种变化。具体而言,是指由气的运动引起的人体内精、气、血、津液等物质的新陈代谢以及它们之间的相互转化。如精、气、血、津液的生成,都需要将饮食物转化为水谷精微,然后再生成精、气、血、津液等;津液经过代谢,转化成汗液和尿液;饮食物经过消化和吸收后,其残渣转化为糟粕等,都是气化作用的具体体现。因此,可以说气化实际上就是体内物质新陈代谢的过程,是物质转化和能量转化的过程,因而也是生命活动的本质所在,存在于生命过程的始终。气化过程的激发和维系,离不开脏腑的功能;气化过程的有序进行,是脏腑生理活动相互协调的结果。气化功能失常,则能影响脏腑组织的功能活动以及机体整个物质代谢过程,如饮食物的消化吸收,精、气、血、津液的新陈代谢和相互转化,汗液、尿液、糟粕的排泄等,从而导致各种代谢异常的病变。气机,即气自身的升降出入运动,是气化过程发生和赖以进行的前提和条件,气的运动停止,气化过程也就终止。另一方面,气化过程中寓有气的各种形式的运动,气的运动也正是从气化过程中体现出来的。因此,可以说气的运动与气化过程实际上是“分之为二,合之为一”的。

        营养作用

  气的营养作用,是指气能为机体各脏腑组织提供营养物质,以维持其正常的生理功能。主要体现在三个方面:其一,脾胃运化所生成的水谷精气,可以化生为营气、卫气、宗气等,特别是其中的营气,又是化生血液的物质基础,对人体有着重要的营养作用。“营气者,泌其津液,注之于脉,化以为血,以荣四末,内注五脏六腑。”其二,卫气能温养肌肉、筋骨、皮肤、腠理等。其三,通过经络之气,起到输送精微,濡养脏腑经络的作用。

        中介作用

  气充斥于人体内各个脏腑组织器官之间,成为它们相互之间联系的中介。气是感应传递信息的载体。人体内各种生命信息,都可以通过在体内升降出人运行的气来感应和传递,从而构建了人体内各脏腑经络等组织器官之间的密切联系。外在的信息感应传递于内脏,内脏的各种信息反映于体表,以及内脏之间各种信息的相互传递,皆以人体内无形之气为载体。如内在脏腑精气的功能正常与否,其信息可以气为载体,以经络为通道,反映于体表相应的部位,“心气通于舌”,“肝气通于目”,“脾气通于口”,“肺气通于鼻”,“肾气通于耳”,气由精化,色随气华,脏腑精气的盛衰及其功能的强弱变化,皆可通过气反映于面部、舌部等体表部位。脏腑之间的各种生命信息,可以以气为载体,以经络或三焦为通道而相互传递,以维护脏腑之间的功能协调。再如针灸、按摩或其他外治方法的刺激和信息,也是通过气的感应和载体作用而传导于内脏,达到协调机体生理活动的目的。气的推动、温煦、防御、固摄、气化、营养和中介作用虽然各不相同,但又相辅相成,密切配合,共同维持正常的生命活动。根据“气分阴阳”的观点,阳气发挥推动、兴奋、温煦等作用,阴气发挥宁静、抑制、凉润等作用,阴阳二气相反相成,对立统一的调控作用对脏腑经络功能的协调平衡,以及精、血、津液的生成和运行输布有序等,均具有重要的生理意义。

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