输入法软件市场细分与产品设计

        中文输入法的使用只有几十年的历史,虽然起步较晚,但发展较快,特别是80年代,中文输入法有长足的进步,从专业打字的情况看,中文输入的速度已超过西文输入。然而,从80年代到现在,虽然也开发出了不少新的输入法,但没有突破性进展,仍然是五笔字型输入法和拼音类输入法两分的局面,其它新的输入法只在很小的范围内使用。这种情况不能满足计算机普及的需要。因为随着计算机的普及,业余爱好者的比例不断增加,他们有着与专业打字员不同的需求,且不同的消费者对输入法软件的需求表现出多样性,这就需要开发新的输入法来满足这些众多的需求。虽然,现在也有不少人从事这方面研究,研究出了各种各样的方案(约2000种),但是就是没有能够取得较大的市场份额。一方面是新的输入法软件不停的开发,但没有占领市场;另一方面是很多消费者使用输入法的需求没有得到满足,他们还未找到适合自己的输入法。造成这种局面的原因很多,其中一个重要原因是,输入法发明人没有对市场进行细分,或没有对各细分市场的需求进行分析,盲目设计开发,这样开发出来的输入法软件当然不能满足消费者需要,也就无法占领市场。
        由于各个消费者对输入法的需求是不同的,因此要解决消费者输入中文的问题,可按各个消费者的需求研制和开发新的输入法,即所谓定制营销,这样最能满足消费者的需求。但这样做的工作量很大,成本很高,因此不可能这样做,也没有必要这样做。实际上,消费者对输入法的需求虽然存在差异,但也有不少消费者的需求是相同的或近似的,我们把具有相同或近似需求的消费者群体称为一个细分市场。可见,输入法市场是由很多细分市场组成的,在同一细分市场内,消费者的需求相同或相近;不同的细分市场,消费者的需求则是不同的。这样,我们就不必根据各个消费者的需求定制开发新的输入法,而是可以根据各个细分市场的需求特点开发新的输入法软件,这样既满足了不同消费者的需求,又可进行批量生产,事半而功倍。所以,笔者认为,要使新开发的输入法软件走上市场,就必须对输入法市场进行细分,认真研究各细分市场的需求特点,并根据这些需求特点进行产品设计,这样开发出来的输入法软件才能满足消费者需求,做到适销对路。
        输入法软件市场的细分有多种方法,下面笔者根据不同的标志对输入法软件市场进行细分,并对各细分市场的输入法软件提供设计思路。

        一、根据用户的职业细分
        根据用户的职业,输入法软件市场可分为专业打字员市场和普通用户市场。
        1.专业打字员细分市场
        专业打字员主要从事文字录入工作,因此给他们设计的输入法应该是快速高效,在此基础上降低学习难度。五笔字型输入法86版是最常用的专业打字软件,另外很多新开发的输入法也在瞄准这个专业打字员细分市场,但要注意,这个细分市场的百分比在缩小,且五笔字型输入法已经占领了这个细分市场,其它新的输入法想在这个地方站稳脚跟,困难较大。
        2.普通用户细分市场
        普通用户不是专门从事文字录入工作,打字的时间较少,因此他们不适合使用难学难记的输入法。例如,五笔字型输入法掌握后,非常好用,快速高效,但使用者要背很多字根,难学难记,很难学会掌握;即使学会了,稍为长一点时间不用,很快就会忘记,很不适合打字较少的普通用户使用。给普通用户设计的输入法应该是易学易记,容易掌握,同时兼顾输入速度。目前,在这个细分市场设计的输入法有两种极端,一种是为了使其性能超过五笔,结果牺牲了易学性,其设计的本意是普及型输入法,但却变成了专业型输入法;另一种是非常简单易学,但输入速度很慢,消费者不喜欢,如“笔画输入法”、“字原输入法”、“全拼输入法”等。当然,受技术的限制,现在的输入法还做不到“比全拼输入法好学,比五笔字型还快”,但我们可以在易学性与输入速度之间进行权衡,即可以设计出比“笔画输入法”和“全拼输入法”难度大一点,但输入速度比它们高很多的新型输入法,如笔者己研制出的《五型笔画输入法》和《五型音画输入法》等属于这一类型,这两种输入法只增加一点难度(五种字型结构),而其输入效率比传统的“笔画输入法”和“拼音类输入法”高很多。另一种思路是,设计出比专业型输入法速度慢一点,但学习难度降低很多的新型输入法,如笔者己研制出的《五型三元输入法》等属于这一类型,这种输入法的输入效率和五笔字型输入法差不多,但只用五笔字型输入法1/5甚至1/10的学习时间和精力就可学会掌握。

        二、根据用户对拼音和读音的掌握程度细分
        根据用户对拼音和读音的掌握程度,输入法软件市场可分为以下3个细分市场:
        1.熟练掌握拼音细分市场
        这个细分市场的用户熟练掌握了拼音,且发音准确,他们一般都喜欢用拼音输入,因为使用拼音输入法,不需要从头学起,不需要苦学苦练,且符合说话的语言习惯。但是,由于同音字较多,所以用拼音输入时重码率很高,输入速度很慢,频频选字也令人心烦。可见,给这个细分市场设计的输入法,既要保留输入拼音的特性,又要减少或免除选字的烦恼,提高输入效率,如“微软拼音输入法”就是基于这种思想设计开发的,“微软拼音输入法”是一个整句输入的输入法,在输入时只需按拼音连续输入一个句子,中间不需要选字,程序会根据用户的需要自动选择正确的文字,故提高了输入效率,受到用户的欢迎。当然,其整句输入的准确率还可以继续提高,输入法的界面也有待改善。
        2.模糊掌握拼音细分市场
        这一细分市场多分布在南方,他们的发音不准确,或对拼音不够熟悉,用全拼输入非常困难,“微软拼音输入法”对他们来说也是不合适的。一般来说,这个细分市场的用户能掌握拼音中的声母或拼音首字母,在这方面的发音也比较准确;但他们没有掌握韵母,容易混淆,或发音不准确。因此,给这个细分市场设计的输入法,可以只输入声母或拼音首字母,而不必输入韵母。“智能ABC输入法”之所以深受广大用户的欢迎,就是因为这种输入法既可以输入全拼,又可以输入简拼(声母或拼音首字母),能满足模糊掌握拼音细分市场的需求,且具有自动组词和词频调序(用过的字或词自动排在前面)的功能,给常写同类型文章的人提供方便。
        虽然“智能ABC输入法”给这个细分市场提供了很大的方便,但由于输入简拼的重码比全拼还多,故输入速度会降低。不少使用“智能ABC输入法”的人均反映,这个输入法的输入速度过慢。为了降低重码率,可设计出拼音加笔画的输入法,如笔者研制的《五型音画输入法》,是以五种字型结构为基础,按“拼音首字母+第1笔画+第2笔画+最后1笔画”的方式输入,这个输入法的输入效率比拼音类输入法和纯笔画输入法高很多,而输入方法又很简单,不需输入全拼,不需输入难掌握的韵母,只需输入容易掌握的拼音首字母和笔画,非常适合这个细分市场的用户使用。
        3.未掌握拼音细分市场
        这个细分市场的用户多数是南方的中老年人,他们不仅不会全拼,而且对声母或拼音首字母也不熟悉,
        因此他们无法用拼音输入汉字。可见,给这个细分市场设计的输入法应该是全形码输入法,不能是拼音输入法、音形码输入法和形音码输入法等,笔者研制的《五型音画输入法》也是不合适的。如果这个细分市场的用户是专业打字员,可以提供以字根为主的输入效率高的五笔字型等形码输入法;如果是普通用户,则应该提供以笔画输入为主的简易形码输入法,但传统的纯笔画输入法输入速度过慢,以字根为主的输入法难度又过大,为此笔者设计和研制了《五型笔画输入法》,这种输入法是以五种字型结构为基础,完全通过笔画输入的一种简易形码输入法,既具有传统笔画输入法简单易学的特点,又降低了单字的重码率,且可以输入词组,故输入速度大大提高。
         三、根据用户使用输入法的时间细分
         根据用户使用输入法的时间长短,输入法软件市场可分为老用户细分市场和新用户细分市场。
         1.老用户细分市场
         这个细分市场的用户已经使用某种输入法较长时间了,形成了使用习惯,除非他们对原先使用的输入法很不满意,一般都不愿意花时间学习和使用新的输入法,如原先使用“五笔字型输入法86版”的用户大多数不再学习和使用“五笔字型输入法98版”,即使98版比86版更规范、输入速度更快,因此现在流行使用的五笔字型输入法仍然是86版,而不是98版。又如,笔者设计和研制的“四拼输入法”和“六码拼音输入法”是音码向形码学习,可以提高输入效率,在给使用拼音输入法的用户演示时,他们都很感兴趣,因为这种输入法确实可以提高打字速度,且具有易学性,但他们试用后则不喜欢,原因是他们不习惯使用新的方法。可见,新开发的输入法不应该针对老用户细分市场,而应该是新用户。
         那么,老用户细分市场是否就不需要开发新的输入法了呢?笔者在上《市场营销学》课时,曾经给学生布置过“输入法使用情况调研”的作业,有些学生调查的结果是:不少老用户认为,他们愿意接受输入方法改变不大,但能提高输入速度的新型输入法。这就解释了“紫光拼音输入法”和“拼音加加输入法”口碑较好的原因,这两种输入法是在“智能ABC输入法”的基础上发展起来的,其输入方法与“智能ABC输入法”是一样的,但输入界面更直观,输入速度更快。“智能狂拼输入法”则是对“微软拼音输入法”的改进和提高,它们的输入方法相同,都是整句输入,但前者输入的准确率更高,输入界面更好更直观,“智能狂拼输入法”除了可以用全拼输入整句以外,还可以用简拼输入词组或句子,所以受到用户的欢迎。
         2.新用户细分市场
        这个细分市场的用户使用电脑的时间不长,对输入法还没有形成使用习惯,因此比较容易接受新的输入法,只要新的输入法比老输入法更具有优越性,如更简单易学,或具有更高的输入速度等,他们都会选择新输入法。因此,给新用户设计的输入法,其输入方法可以改变比较多,而不必担心他们不接受。如笔者设计和研制的“五型笔画输入法”、“五型音画输入法”、“五型三元输入法”、“四拼输入法”、“六码拼音输入法”等,其目标市场是新用户,而不是老用户,当然如果老用户对原先的输入法不满意,也可以作为服务对象。但应注意,新用户对电脑还不熟悉,也不会上网,因此他们获取输入法的信息较少,主要靠老用户介绍,老用户很容易将他们使用的老输入法介绍给新用户,这样就增加了新输入法推广的难度。所以,新输入法的广告媒体应该多样化,不能只在网上作,而且还应该在电视、广播、报纸和杂志等大众媒体上作,以便新用户能从各种渠道获取新输入法的信息,从而选择和使用新的输入法。

        四、根据用户的地域细分
        根据用户的地域细分,输入法软件市场可分为城市细分市场和农村细分市场。
        1.城市细分市场
        城市使用电脑的人比较多,使用的时间也比较早,既有老用户,又有新用户。因此,在这个细分市场,既可以设计输入方法改变不大的新型输入法,以满足老用户的需要;也可以设计完全新颖的输入法,以满足新用户需求。城市中的新用户主要是中小学生,中小学生接受新事物的能力较强,因此新型输入法应该针对他们来设计。笔者设计的“五型音画输入法”是利用小学知识字型结构、拼音和笔画进行输入,非常适合中小学生使用,因为这个输入法能够利用和巩固所学语文知识,既简单易学,又有较高的输入速度。
         2.农村细分市场
         农村细分市场是一个尚未开发的潜在大市场,绝大多数的农村家庭还没有使用电脑。但随着经济的发展,农民收入水平的提高和电脑成本的下降,电脑会向农村普及。然而,电脑打字是电脑普及的一大瓶颈,如果学不会打字,则影响农民购买电脑的欲望,从而影响电脑的普及。因此,应尽快设计和研制适合农民打字的输入法,谁的电脑能提供这样的输入法,谁在这个细分市场的竞争中就处于有利地位。但是,农民的文化水平相对较低,对拼音不熟悉,也记不住复杂的字根,所以现行的输入法满足不了他们的需求。给农民设计的输入法应该是形码输入法,因他们使用电脑时输入文字不多,故对输入速度的要求不是很高,但应该非常简单易学,所以可以给他们设计纯笔画输入法或笔画输入为主的输入法,如笔者设计的 “五型笔画输入法”等能较好的满足他们的需求。
        农村中的中小学生对输入法的需求特点与城市中小学生的需求特点是一样的,这里不再赘述。

        五、根据用户的专业词组细分
        我们知道,不论哪一种输入法,都是输入词组的速度高于输入单字,因此增大输入法的词库量能提高输入速度。现在,不少输入法都采用大词库量来吸引消费者。但是,如果不分专业盲目增加词组,则用户在输入汉字时,大多数词组是无用的,如写文学艺术文章的人,在输入文章时会出现很多化学词组、物理词组、医学词组等,这些词组对他不仅无用(或很少使用),而且还会增加重码,从而降低输入效率。可见,增加词组应先对输入法市场按专业进行细分,然后在每个细分市场增加相应的专业词组,这样既不会增加很多重码,又能输入用户需要的词组,大大提高输入速度。
        按专业进行细分,存在细分的程度问题,如分为文科专业和理科专业,这样的分法太粗,满足消费者的程度不高;如果进一步细分,理科专业分为数学专业、物理专业、化学专业等等,化学专业再分为无机化学专业、有机化学专业、分析化学专业等等,无机化学专业再分为气体化学专业、液体化学专业和固体化学专业等,这样的分法过细,不仅增加了开发成本,而且减小了专业的适应面,输入速度的提高会受到限制。因此,应进行市场调查和征求相关专业的专家意见来确定市场细分的程度,还需请相关专业人士提供合适的词组,这是一个比较大的开发工程。
        另外,词组量也是一个需要考虑的问题。词组量太小,虽然重码较少,但很多词组打不出来,用户在输入词组时发现没有该词组,则需要退出来重新用单字输入,这样就影响输入效率;词组量太大,虽然可以输入较多词组,但重码较多,输入效率也会降低。所以,词组量应该合适,尽量选用常用的通用词组和专业词组,去除不常用的和偏僻的词组。据笔者估计,选用5~10万条通用词组+2万条专业词组,是比较合适的。

 

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