老子太极说

    

       老子《道德经》第二十八章曰:“知其白,守其黑,为天下式。为天下式,常德不忒,复归于无极。”这里首次提出了“无极”的概念,但《道德经》中通篇未见“太极”的名词。据此,有人认为,老子是第一个说出“无极”的人,但并未提出“太极”概念,“太极”概念是《易经》提出的,因此认为《道德经》不是研究“太极”的经典。
 

        其实不然,老子《道德经》虽然没有“太极”名词,但却大量论述了“太极”的内容。老子《道德经》第一章曰:“无名,天地之始;有名,万物之母。”其中“无名”即是“无极”,“有名”即是“太极”。张三丰《大道论》解释说:“无极为无名,无名者,天地之始。太极为有名,有名者,万物之母。因无名而有名,则天生、地生、人生、物生矣。”著名道人李涵虚作了同样解释:“无名:即无极也。有名:即太极也。无变为有,真无定名也。无极浑然之初,无兆,无形,本无声臭之可拟,道所以在天地之始也。太极判然之后,有生、有育,即有造化之可征,道所以为万物之母也。万物者:统天地而言之。先天地而有此道,则生天、生地、生人、生物,不啻一大父母也。言母而父在其中矣。”

           《道德经》第四十二章对“太极”作了进一步论述:“道生一,一生二,二生三,三生万物。万物负阴而抱阳,冲气以为和。”其中“道生一”是指由道生出阴阳未分元气合一的无极;“一生二”则是指无极生出阴阳两仪,也就是太极:“二生三”是指太极中的阴阳两仪生出天地人三才;“三生万物”是指天地人三才生出万事万物,自然界中的万物,要么是天地自然化生,要么就是人造的。而天地人三才化生的万物也由阴阳组成,“万物负阴而抱阳,冲气以为和。”说明万物都含有阴阳,通过元气使它们处于平衡状态,实际上就是太极状态。这是老子《道德经》对太极的精辟论述。

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